Argentino Hotel continuará bajo la dirección de Renee de Méndez Requena

Piriapolis_02_186Darío Queirolo / En Uruguay hay dos hoteles que, en su auge, fueron la máxima expresión en hotelería de lujo, el Argentino Hotel (Piriápolis, 1930) y el Hotel Carrasco (Montevideo, 1921).

Mientras que el hotel montevideano, después de décadas de abandono, reabrió a lo grande en 2013, el creado por el genial Francisco Piria conserva su impresionante silueta exterior, pero con los años fue perdiendo su lujo interior. Una pena si se tiene en cuenta que este gigante de 300 habitaciones y 120 metros de frente, fue inaugurado con lencería de hilo de Italia, vajilla de Alemania, cristalería de Checoslovaquia y muebles de Austria.

Auge, caída, levante y caída

Los 3 primeros años del Argentino Hotel, 1930 a 1933, funcionaron tal y como Piria lo había imaginado, brindando un servicio y acomodaciones como los mejores hoteles del mundo. No tenía nada que envidiar al Savoy Hotel (Londres, 1889), al Hotel Plaza (Nueva York, 1901) ni al Hotel Martínez (Cannes, 1929).

Hotel_Martinez
Durante sus estadías en Europa, fueron hoteles como el Martínez, ubicado en la Costa Azul de Francia, los que inspiraron a Francisco Piria en su aventura hotelera en Uruguay.

Pero el 11 de diciembre de 1933 Piria muere y entonces, de a poco, comienza el declive del hotel, que de todos modos en los años 40 y 50 mantuvo un nivel que justificó las 5 estrellas ostentadas.

El hotel pasó a manos del estado, y en la década del 60 sufrió un marcado decaimiento, acentuado en los años 70, cuando se hicieron horrorosos agregados estructurales, como fue cubrir las maravillosas columnas de mármol con ladrillos.

mendez_requenaEs entonces que a fines de los 70 aparece en escena Carlos Méndez Requena, un empresario que hizo fortuna vinculado a la maquinaria agrícola y, animado por una exitosa experiencia hotelera en Salto y Paysandú, se animó a tomar las riendas del gigante de Piriápolis, decidido a devolverle el glamour de sus mejores épocas. Los famosos muebles de madera curvada Thonet fueron restaurados, así como las arañas, lámparas, vajilla, y platería, al igual que la central telefónica, agregándose, en la década del 80, el Centro Termal Marino, con agua caliente generada en enormes calderas.

Las licitaciones comenzaron a adjudicarse, al principio por cortos períodos, y en 1994, a través del entonces presidente Luis Alberto Lacalle, por un período de 20 años. El beneficiario fue siempre el Grupo Méndez Requena.

Hace años ya que el hotel, dirigido actualmente por Renee Pereira de Méndez Requena y Juan Gabriel Méndez Pereira, a pesar de mantener el lobby de manera correcta, y una carta gastronómica bastante buena, ha perdido al menos dos estrellas, más que nada por la falta de remodelación de las habitaciones, que distan de corresponder al nivel que uno espera de ese lugar emblemático.

Con la licitación vencida en 2014, y los deseos del Ministerio de Turismo de revitalizar el famoso hotel, se volvió a licitar en enero de 2016, pero el llamado fue declarado desierto por falta de oferentes, al exigir que quien dirigiera el hotel debía también gestionar el Casino Piriápolis bajo el sistema mixto (junto a la Dirección General de Casinos). Ese punto fue el que desmotivó a los posibles interesados, por lo que se realizó una nueva licitación que dejó por fuera la gestión del casino.

Días atrás, Pilar Torrado Gerente de Prensa y RR.PP. del Argentino Hotel Casino & Resort, nos informó que el 21 de diciembre, el Ministerio de Turismo de Uruguay les adjudicó, por 30 años, la Licitación Pública Internacional para la Concesión del Argentino Hotel de Piriápolis.

¿2018 será el año del nuevo levante?

El jueves 28 de diciembre, en el Ministerio de Turismo, los directores del Argentino Hotel presentarán a las autoridades y prensa, el proyecto de remodelación.

De acuerdo a lo que escuchemos nos animaremos a pronosticar si a partir de 2018 el Argentino Hotel de Piriápolis tendrá en el horizonte una nueva época de esplendor.

Copia de la resolución oficial
Hotel_Arg_02
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Foto Argentino Hotel: Pasaporte News
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Dario Queirolo 2018
DARÍO QUEIROLO

Darío Queirolo, periodista especializado en viajes y turismo, con vasta trayectoria en la industria turística.
Comenzó a trabajar como agente de viajes en 1977, en Uruguay y los Estados Unidos.
Entre los años 1978 y 1980 fue guía de turismo en New York City y Washington D.C..

Estableció su agencia de viajes, First Class World Tours, en 1980, en la 5ta. Avenida en Manhattan, New York.
Fundó la revista de turismo Infotur en 1983. 

En 1999 comienza su proyecto PASAPORTE, con el lanzamiento de la primera guía bilingüe de turismo Pasaporte Uruguay.
En el año 2005 fundó el periódico digital Pasaporte News.