Estos son los 10 beneficios psicológicos de viajar

viajar te ayudaSiempre hemos sospechado que viajar no sólo es algo divertido; también nos ayuda a vivir mejor, amplia nuestras perspectivas, aumenta nuestros conocimientos... O, al menos, así es como lo sentimos cuando volvemos a casa.

Pero ¿tiene esa idea algo de base real? ¿Le ocurre lo mismo a todo el mundo? Para descubrirlo, la gente de Traveler habló con el psicólogo Jaime Burque, que afirma que esa percepción es absolutamente real: "Viajar es uno de las mayores fuentes de bienestar, de cambio y de crecimiento que existen. Como psicólogo, he sido un testigo de excepción de los maravilloso beneficios de viajar al ver como muchos pacientes se recuperaban de sus miedos, inseguridad, ansiedades o bloqueos vitales gracias a hacer un viaje del tipo que fuese", afirma.

Y, para ilustrar su afirmación, nos regala un pequeño texto del escritor y divulgador Bill Bryson, viajero empedernido y autor de obras como Una breve historia de casi todo: "De la manera que yo lo veo, la recompensa y el lujo más grande de viajar es, cada día, poder experimentar cosas como si fuera la primera vez, estar en una posición en la que casi nada nos es tan familiar como para darlo por sentado”. Pura inspiración.

"Obviamente, viajar no es ninguna pastilla mágica", advierte Burque, "y no puede ser la panacea de nada (y menos cuando usamos el viaje para escapar de nosotros mismos). Pero cuando lo utilizamos para encontrarnos a nosotros mismos, puede suponer un cambio de actitud que, a su vez, puede provocar un viraje en la dirección que estamos tomando en nuestra vida".

El profesional, que admira profundamente a esos pacientes suyos que salieron de su zona de confort y se atrevieron a embarcarse rumbo a lo desconocido, ha concluido que viajar otorga, al menos, diez beneficios psicológicos. Son estos:

1. AMPLIACIÓN DE LA PERSPECTIVA VITAL
"Viajar nos ayuda a relativizar a y a enfocar con mejores lentes nuestra vida", afirma Burque. Y el efecto, aunque está presente en cualquier escapada, se amplia conforme más intenso sea el viaje: "Podemos subir el nivel (cuanto más lo subamos, más nos puede afectar positivamente el viaje) e irnos tres meses a la India, marcharnos un tiempo a buscar trabajo a otro país, irnos unos días a recorrer en bici la montaña o un nuevo país, irnos de Erasmus, de Interrail, a una casa rural con nuestros amigos, de mochileros, en caravana o en moto. Las opciones son casi infinitas y no hace falta ser rico para poder hacerlo, solo hacen falta ganas".

2. FINALIZACIÓN DE HÁBITOS NEGATIVOS DE PENSAMIENTO
Según el psicólogo, "las rigidices y estrecheces de mente que solemos tener en nuestra vida diaria pueden romperse en pedazos gracias a los nuevos estímulos con los que nos encontramos en el viaje".

3. ENCUENTRO CON UNO MISMO
Cuando viajamos, salimos de la rutina y conectamos más con nosotros mismos, lo que lleva a que nos redescubramos y a que "comencemos a darnos cuenta de lo que es importante en nuestra vida".

4. AFIANZAMIENTO DE RELACIONES
Cuando viajamos acompañados, ya sea de nuestros amigos, nuestros hermanos, nuestro padre, ¡incluso nuestros suegros!, la relación se beneficia de vivir experiencias especialmente intensas y "puede salir muy reforzada", establece Burque. Por eso, por ejemplo, ante una crisis de pareja, hacer una escapada puede ser tan buena idea...

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5. IMPLANTACIÓN DE UNA ACTITUD MINDFULNESS
Viajando, "vivimos al máximo nuestro presente y dejamos de angustiarnos por nuestro pasado o preocuparnos por nuestro futuro. Viajar es mindfulness en estado puro".

6. REFUERZO DE LAS FORTALEZAS PSICOLÓGICAS
"Fortalezas psicológicas como la mente abierta o la curiosidad, claves para poder cambiar, ser felices y realizarnos en la vida" se verán aumentadas durante nuestras aventuras, cuenta el experto.

7. DISMINUCIÓN DEL ESTRÉS
Hasta la más corta de las escapadas "nos relaja y nos desactiva de nuestro estrés diario", explica Burque. "Los viajes son potentísimos paréntesis en nuestras vidas, que nos oxigenan y nos recargan las pilas”, cuenta el profesional. "Incluso vale lo que muchos viajeros experimentados 'odian': estar, por ejemplo, unos días con todos los gastos pagados en un hotel donde todo esté planificado y pueda resultar 'aburrido', pues incluso en estas circunstancias, mucha gente puede relajarse y desconectar de un estrés muy fuerte".

8. AUMENTO DE LA TOLERANCIA
Viajar nos vuelve "más tolerantes y flexibles", en palabras del profesional. "Con nosotros mismos, con los demás, con otras culturas…"

VIAJES 630
9. POTENCIACIÓN DE LAS EMOCIONES POSITIVAS
Viajar "aumenta las emociones positivas", incluida la "poderosa ilusión de antes del viaje"

10. SUPERACIÓN DE MIEDOS
"Viajar es el mejor antídoto contra la preocupación y los miedos", afirma Burque. Y nosotros estamos completamente de acuerdo. Que se lo digan a todas esas personas a las que viajar les cambió la vida, a pesar de los problemas que, de entrada, presentaban sus aventuras.

KEVAN CHANDLER
Hablamos, por ejemplo, de Kevan Chandler (foto), que recorrió parajes imposibles transportado en la espalda de sus amigos; de Gloria Atanmo, que ha visitado medio mundo a pesar de encontrar dificultades en muchos países por su condición de mujer negra, e incluso de los Zapp, que llevan más de 15 años viajando por todo el planeta con sus cuatro hijos, algo que muchos tachan de locura.
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DARÍO QUEIROLO

Darío Queirolo, periodista especializado en viajes y turismo, con vasta trayectoria en la industria turística.
Comenzó a trabajar como agente de viajes en 1977, en Uruguay y los Estados Unidos.
Entre los años 1978 y 1980 fue guía de turismo en New York City y Washington D.C..

Estableció su agencia de viajes, First Class World Tours, en 1980, en la 5ta. Avenida en Manhattan, New York.
Fundó la revista de turismo Infotur en 1983. 

En 1999 comienza su proyecto PASAPORTE, con el lanzamiento de la primera guía bilingüe de turismo Pasaporte Uruguay.
En el año 2005 fundó el periódico digital Pasaporte News.