Montevideo: de ciudad balnearia a destino turístico inteligente

montevideo inteligente 01Por Claudio Quintana

Un siglo de turismo en la capital uruguaya

Los territorios turísticos son lugares producidos económica, política y culturalmente mediante procesos y dinámicas que incluyen la movilidad de la gente, del capital, de los bienes, los signos y la información. En este sentido, los lugares turísticos están sometidos a dinámicas de transformación en función de la evolución de su imagen, del capital y de las prácticas que se establecen a través de las redes de agentes humanos que intervienen (Sheller&Urry:2004 en Antón Clave y González Reverte:2007).

Es la presencia del turista que define la existencia de un lugar turístico (Knafou, 1996) Muchos lugares surgieron como destinos turísticos oficiales a partir de la presencia pionera de turistas, incluso antes de que esos lugares tuvieran infraestructuras y equipamientos turísticos.

Podemos rastrear la historia del turismo en Montevideo a fines del siglo XIX, cuando era visitada por viajeros europeos, al estilo del grand tour de Europa. A principios del siglo XX hay un fuerte impulso y fomento municipal al turismo en Montevideo. Planificadores y promotores territoriales, en este caso agentes conectados al gobierno local y nacional, que impulsan políticas sectoriales para atraer a los turistas. Se crearon parques, la Rambla como paseo marítimo, reglamentaciones de la jornada y la semana laboral, Hoteles- Casinos Balnearios (Parque Hotel y Hotel Casino Carrasco), se institucionaliza el turismo con la creación de la Comisión Municipal de Fiestas (1916) y la Comisión de Hoteles y Casinos (cuyos cometidos eran organizar y fiscalizar hoteles y casinos y fomentar el turismo).

Todo ello generó un modelo centrado en el balneario, el hotel y el casino que duró muchos años. Los turistas eran Argentinos, con períodos de auge y crisis, en función de factores como cambios sociales y urbanísticos acontecidos en Mar del Plata (principal competidor), del crecimiento económico argentino, del tipo de cambio, de los niveles de precios o los problemas políticos con Argentina (Da Cunha:2011). Claramente estaba definida la dualidad espacio receptor (balneario- hotel- casino) y emisor (Buenos Aires, Argentina).

La costa montevideana se convirtió en modelo de centro de estadía veraniega, adquirió estatus de capital del turismo que luego fue perdiendo con el crecimiento y surgimiento de los nuevos balnearios del este del país (con características diferentes desde el punto de vista paisajístico y social), por los nuevos “turismos” en el Uruguay profundo y por los avances en la red de comunicaciones del país.

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El primer Plan de Desarrollo Turístico del Uruguay fue elaborado por la OEA- CICATUR en el año 1978. Con referencia a Montevideo, el informe de OEA (1978) la consideraba una de las principales prioridades y sostenía lo siguiente: (…) la motivación principal de los visitantes se basaba en el hecho de conocer la capital del país, a través de circuitos urbanos y los puntos más destacados (parques, fortaleza, principales edificios públicos e históricos, playas), la posibilidad de compras, concurrencia a los casinos y vida nocturna. Señalando como un atractivo potencial -prácticamente inexplotado- el sector conocido como la “Ciudad Vieja”, es decir, el casco histórico de la ciudad (Campodónico, 2016, p. 35).

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En la década de los noventa y principios del 2000 a raíz de la crisis de la desindustrialización de las economías urbanas y del fracaso de las políticas neoliberales aplicadas en nuestro país, en Montevideo se volvió la mirada al turismo como fórmula de regeneración socio económica urbana. El desarrollo urbano y el turismo como a principios del siglo XX, nuevamente se alineaban en una estrategia, pero ahora en otro ámbito territorial de Montevideo: la Ciudad Vieja (Casco Histórico). Se generó un nuevo impulso de la política pública municipal: en el 2000 el turismo adquiere jerarquía de División (Dirección de área) en la estructura organizativa de la Intendencia de Montevideo) y se crea la Corporación Turística de Montevideo (primer antecedente de institucionalidad pública- privada en Montevideo y de planificación turística con criterios científicos), se realizaron inversiones públicas en equipamientos e infraestructuras en la Ciudad Vieja (pero como estrategia de rehabilitación y renovación urbana que convirtió el casco histórico en atractivo para el turismo), y la activación patrimonial del Tango y el Candombe que concluyeron en el 2009 con la declaración de Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en una estrategia compartida entre Montevideo y Buenos Aires ante la UNESCO.

Los agentes privados locales impulsan el Turismo de Reuniones y el turismo de Cruceros. También desde el Gobierno Nacional a través del Ministerio de Turismo, en la década de los noventa, se desarrolla e impulsa el concepto de Producto Turístico, en donde Montevideo queda identificado con Turismo Cultural y Turismo de Reuniones. Aparece también otro tipo de turista para estos productos: el extra regional y el excursionista (crucerista fundamentalmente), aunque la estructura sigue siendo mayoritariamente regional (60% regionales y 10% extra regionales europeos y norteamericanos en la década del 2000).

En el año 2008 se crea una nueva institucionalidad, el Conglomerado de Turismo de Montevideo, ámbito público- privado de gobernanza del destino, que define y comienza a ejecutar un plan estratégico para el destino. Las líneas estratégicas son la puesta en valor de los atractivos turísticos, el desarrollo de productos turísticos, la comercialización y promoción, la mejora de la competitividad y el fortalecimiento de la cadena de valor turística del destino. Comienzan a consolidarse productos como el turismo de reuniones y el cultural, a la vez que se impulsa el desarrollo de otros como el Turismo Rural o de alta segmentación como el turismo idiomático, las locaciones y el turismo friendly. A finales de la década del 2000, Montevideo se presenta claramente como un destino multiproducto. La dualidad espacio emisor- receptor se desdibuja, los visitantes ya no son solo de Argentina, sino también de Brasil y extraregión (Europeos y Norteamericanos). Ya no hay solo un lugar turístico ni los visitantes vienen de un solo lugar, de hecho, ni siquiera solo vienen directamente de su lugar de origen al destino. Se estaba configurando un territorio turístico red en Montevideo. El territorio turístico en Montevideo, además del centro y ciudad vieja, comienza a expandirse hacia el este del departamento sobre la costa: con otra lógica, no la de balneario de sol y playa tradicional, sino con la instalación de nuevos hoteles de cadenas, la de los shoppings, la conformación de nuevos espacios al estilo distritos de moda, diseño, vida nocturna y gastronomía.

En el 2010 la IM define políticamente que la División Turismo se encargue específicamente de la definición e implementación de la política turística, dejando de lado otras competencias como la gestión del carnaval o la organización de otros eventos. Se continúa trabajando en el fortalecimiento del proceso de gobernanza del destino y se comienza un nuevo trabajo político, vinculado con la aprobación en 2010 de la ley de descentralización y participación ciudadana (2010), que entre otras cosas creaba el Municipio como circunscripción territorial en el que se asienta el tercer nivel administrativo de gobierno del País. Montevideo desde entonces cuenta con 8 Municipios, con competencias en el desarrollo económico y local, no todos con funcionalidad turística, pero con los cuáles empezaba a construirse un diálogo en la definición de estrategias de turismo. En el año 2012 empezó a funcionar el Bus Turístico Descubrí Montevideo. Montevideo cuenta desde entonces con un servicio como el que tienen la mayoría de las capitales y ciudades del mundo. El recorrido del bus incluye la Ciudad Vieja, el Centro, algunos barrios al este sobre la costa y suma la zona del Prado.

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La ruta de ciudad turística, a destino turístico inteligente

La División Turismo de la Intendencia de Montevideo definió y comenzó a implementar a mediados del 2018 su nueva estrategia de turismo, con un horizonte al 2022. El eje conceptual y político de dicha estrategia es “Montevideo, de ciudad turística a destino turístico inteligente”. La misma está alineada a la estrategia política de ciudad inteligente que viene llevando la comuna capitalina. Los objetivos generales tienen que ver con brindar soluciones inteligentes para mejorar la gestión turística (pública), pero también que contribuyan a mejorar la experiencia de los visitantes a Montevideo. La estrategia abordada implica transitar y ejecutar acciones y proyectos en ámbitos de la gobernanza, la sostenibilidad, la accesibilidad y la tecnología y el conocimiento aplicado a la gestión del destino.

De los proyectos ejecutados se destacan la definición de una tasa turística para Montevideo, la re definición de la Asociación Turística y la conformación de un nuevo Bureau de Congresos y Visitantes de Montevideo, la implementación de un programa de accesibilidad total a las playas (sumando valor a la certificación con Sistema de Gestión ambiental SGA ISO 14001 que desde hace más de un década cuentan las playas), la incorporación de la herramienta Big Data Turismo para conocer los principales mercados emisores, las preferencias y el comportamiento de los visitantes en el destino a partir del análisis de datos aportados por diversas fuentes de información. A fines del año pasado se completó la instalación en oficinas de información turística y puntos de información turística (Tres Cruces, Teatro Solís, MAM), de pantallas auto consultas (información turística 24 hr, los 365 días del año) y se está próximo a la inauguración de una oficina turística inteligente en el casco histórico de la ciudad. Un espacio innovador y creativo que contará con salas de exposiciones permanentes, espacios polivalentes (área de información turística, sala de reuniones, área interpretativa) para efectuar actividades con la comunidad y a su vez promover el uso de las tecnologías de la información y la comunicación para potenciar la ciudadanía digital.

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Reflexiones finales

Montevideo es un territorio con turismo, del tipo ciudad con funciones turísticas (Antón Clavé et al, 2013). La actividad turística se desarrolla en continuidad espacial y funcional con el tejido urbano preexistente. Tenemos hoy una ciudad con funciones turísticas en ciertos lugares (Ciudad Vieja, Centro y costa este del Departamento de Montevideo, y en algunos puntos en el área rural), dinamizada por el turismo y con una hoja de ruta hacia un modelo de destino turístico inteligente, alineado a una política de Ciudad Inteligente. Montevideo, al igual que a principios del siglo pasado, es pionera en el impulso a una nueva trayectoria evolutiva del turismo en nuestro país, con un papel clave de la política, las políticas, la planificación y gestión turística local.


Claudio Quintana es Magister en Turismo. PhD (s) Tourism URV. Docente e Investigador de la UdelaR. Asesor en Política Turística de la Intendencia de Montevideo.

Fuente: Elaboración de Claudio Quintana en base a estadísticas del Ministerio de Turismo de Uruguay.
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DARÍO QUEIROLO

Darío Queirolo, periodista especializado en viajes y turismo, con vasta trayectoria en la industria turística.
Comenzó a trabajar como agente de viajes en 1977, en Uruguay y los Estados Unidos.
Entre los años 1978 y 1980 fue guía de turismo en New York City y Washington D.C..

Estableció su agencia de viajes, First Class World Tours, en 1980, en la 5ta. Avenida en Manhattan, New York.
Fundó la revista de turismo Infotur en 1983. 

En 1999 comienza su proyecto PASAPORTE, con el lanzamiento de la primera guía bilingüe de turismo Pasaporte Uruguay.
En el año 2005 fundó el periódico digital Pasaporte News.