A largo plazo, dos excelentes noticias para el turismo uruguayo

remoLa pandemia del coronavirus Covid-19 a nivel mundial ha causado estragos en la industria turística, y Uruguay no se ha salvado de que la mayoría de sus hoteles y restaurantes hayan tenido que cerrar sus puertas hasta que la situación esté controlada y retornen los viajes y los turistas.
Mientras tanto, la situación genera incertidumbre y deudas para los establecimientos, sus dueños y sus empleados. En definitiva, una acumulación de malas noticias que habrá que superar con mucho esfuerzo.
Pero cada tanto aparece una buena noticia, como la que anunció días atrás el subsecretario de Turismo de Uruguay, Remo Monzeglio, celebrada en Canelones y Rocha: el proyecto de un llamado a licitación para la construcción de dos hoteles de lujo, con casinos, en estos departamentos.
Por haber sido Monzeglio, hasta el 1 de marzo de 2020, uno de los empresarios hoteleros más reconocidos en el país, y por ocupar a partir de esa fecha la subsecretaria de la cartera de Turismo, ese anuncio fue tomado muy en serio por las autoridades del turismo canario y rochense, que, como muchos otros departamentos, anhelan contar con un hotel que genere un antes y un después en sus territorios, como hace más de 20 años lo hizo el hotel Conrad, en Punta del Este.
A continuación nuestra entrevista con Remo Monzeglio, subsecretario de Turismo.

Pasaporte News: ¿La idea de instalar dos hoteles de lujo en la costa uruguaya es producto de esta crisis o era una idea que ya tenía anteriormente?

Remo Monzeglio: La teníamos en mente en 2019 cuando nos íbamos preparando para asumir en el Ministerio de Turismo.

En el caso de Canelones, es sabido el largo anhelo de contar con un puerto deportivo en Atlántida, y a mi manera de ver, la única forma de concretar su construcción es otorgando una licencia para un hotel con casino privado y poner como condición que el inversor construya un puerto deportivo para embarcaciones pequeñas y medianas. El hotel no tiene porque ser de grandes dimensiones, ya que el gran objetivo no es la dimensión del mismo, sino la construcción del puerto deportivo.

De esta manera estaríamos concretando un sueño que han tenido varias administraciones de Canelones, desde la actual hasta la de Tabaré Hackenbruck.

Pasaporte News: El actual director de Desarrollo Económico de Canelones, Horacio Yanes, celebró públicamente su anuncio.

Remo Monzeglio: En la primera reunión que tuvimos el 7 de enero junto al ministro Germán Cardoso con los directores departamentales de Turismo, realizada en Piriápolis, conversamos con Yanes sobre este tema que ya estaba en nuestra carpeta. Yanes y el intendente de Canelones manifestaron interés, y por mi lado junto al ministro Cardoso hablamos con el Presidente Lacalle Pou, que dio el visto bueno al proyecto. 
Quiero destacar la gestión del diputado canario Alfonso Lereté, que se ha integrado desde el primer momento y por los pasados dos meses se ha estado encargando de varios temas, como la búsqueda del terreno, que tiene sus complicaciones. Por supuesto más adelante se van a integrar otros diputados y otras agremiaciones de Canelones, porque los vamos a escuchar a todos, para finalmente hacer un llamado a una licitación abierta e internacional que contemple el interés de todos los actores: el Poder Ejecutivo con el Presidente de la República y el Ministerio de Turismo, la Intendencia Departamental, y todos los actores políticos y sociales de Canelones.

Por lo pronto, ya estamos armando un calendario de reuniones para poder, antes de fin de año, tener armado el pliego de condiciones.

Pasaporte News: ¿Y el hotel en Rocha?

Remo Monzeglio: El caso de Rocha es diferente. Viene de un planteo puntual del diputado rochense Alejo Umpiérrez, que me contactó antes de que yo asumiera mi actual cargo, porque piensa que el departamento se puede desarrollar con ese proyecto, y como junto al ministro coincidimos en que es un buen proyecto, comenzamos a trabajar con el diputado una vez que tuvimos la anuencia del Presidente.

En consecuencia, el diputado Umpierrez viene trabajando mucho en todos los temas relativos a esa iniciativa, en donde hay que darle información a todos los grupos que puedan estar interesados en desarrollar este ambicioso proyecto. De hecho ya me han contactado dos grupos internacionales que podrían estar interesados para cuando se presente la licitación.

Si bien el lugar donde estaría ubicado el hotel y casino no está definido, uno de los más firmes candidatos es La Paloma, que cuenta históricamente con un buen caudal de turistas. En el caso de este balneario no se necesita un puerto, por lo que estaríamos haciendo hincapié en la construcción de un lugar con mayores pretensiones, donde se pudieran realizar eventos, fiestas, shows y pequeños congresos, que indirectamente enriquecerían también la oferta de otros establecimientos hoteleros.

Por otra parte hay voces que plantean que se construya más cerca de la frontera con Brasil.

En todos los casos, va a ser fundamental la opinión de la Intendencia de Rocha, que tendrá un rol fundamental en este asunto. Nosotros, al igual que en Atlántida, vamos a convocar a todos los actores y escucharemos y analizaremos todas las opiniones.

Pasaporte News: Está bueno que apoyen con tanto entusiasmo dos proyectos en departamentos cuyas autoridades, políticamente, pertenecen a la oposición.

Remo Monzeglio: Queda claro que no buscamos ninguna conveniencia política. Estamos trabajando por el futuro turístico de Uruguay. En este caso queremos generar un importante salto de calidad en dos destinos con una larga historia turística y amplia oferta de alojamiento, que se verían muy beneficiados con esos dos emprendimientos.

Pasaporte News: ¿Será cuestión de tiempo que otros departamentos quieran tener proyectos similares en sus territorios?

Remo Monzeglio: Ojalá, porque queremos fomentar el turismo en todos los departamentos. Pero deben ser muy buenos proyectos y en lo que respecta al casino, deben superar ampliamente el nivel de lo que ofrece Casinos del Estado, además de que sumen a toda la actividad turística local.

Darío Queirolo / Pasaporte News
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DARÍO QUEIROLO

Darío Queirolo, periodista especializado en viajes y turismo, con vasta trayectoria en la industria turística.
Comenzó a trabajar como agente de viajes en 1977, en Uruguay y los Estados Unidos.
Entre los años 1978 y 1980 fue guía de turismo en New York City y Washington D.C..

Estableció su agencia de viajes, First Class World Tours, en 1980, en la 5ta. Avenida en Manhattan, New York.
Fundó la revista de turismo Infotur en 1983. 

En 1999 comienza su proyecto PASAPORTE, con el lanzamiento de la primera guía bilingüe de turismo Pasaporte Uruguay.
En el año 2005 fundó el periódico digital Pasaporte News.